Wednesday, March 20, 2013

Computer Specs

One of the most common questions we field concerns computer technical specifications.  People often ask how they should equip and configure their next machine for digital photography purposes (often phrased as Photoshop or Lightroom purposes.)  So let's talk computers for one little post.

 Recent build in the LIGHT studio.

LIGHT recommends the current specs as an excellent configuration.  Off the side I will add comments and fall back positions.

Processor - Core i7 quad core.  We are currently using the Core i7 3770 at 3.4 GHz.  Although the two programs listed above perform best with a fast processor a good fall back position is found in the Core i5 3xxx options. We could go on a bit further regarding hyper threading or adding additional physical cores but we have not seen a huge requirement in typical digital photography needs.  If you push a bit beyond the ordinary with your work, take these into consideration.

Memory - 16 GB.  Most baseline systems these days are equipped with 8 GB of RAM but 16 will give you a nice performance boost.  There normally is no need to get the fastest clock speed RAM available unless you are also going to play games.  On the lower side, go with 12 and on the upper top out at 32.

Graphics - Dedicated video card.  There are a huge number of options here but start with an nVidia or ATI set with at least 1 GB.  You may be tempted to go with the higher end cards but you will not see a huge benefit unless you are working with video or gaming.  If you are thinking of running two or more high resolution displays you may want to upgrade as well. With all that said, the integrated graphics on the Core i5 and i7 (from 2500-4000) are pretty good.  You might be surprised how well they work.  The nice thing is you can always add a dedicated video card later if you need to.

SSD - Solid state drive for programs and speed critical data.  SSD prices have dropped significantly and the performance boost is really nice.  An SSD is not a must have but a majority of our clients enjoy the faster start up times and fast program launches.  At a minimum go with a 128ish GB drive.  You can go bigger (my laptop has a 512 GB SSD) but the drives will be a bit pricier.

Hard drives - At least two, one for data and one for scratch/working space.  Hard drive prices have come back down so we like at least 1 TB for storage and 320-500 GB for scratch.  Try for the 7200 rpm drives and if you want faster there are 10k and 15k rpm available. 

Ports - USB 3.0 and Thunderbolt.  Odds are you will connect external storage to your machine and you want it to be fast.  At the top of the list is the Thunderbolt connection, huge speed and flexibility but not as many peripheral/storage choices and much more expensive.  Not nearly as fast but almost ubiquitous and priced right, the USB 3.0 connection is a necessity. Definitely think about these options as one of the most frustrating things is waiting for your machine to communicate with external storage (Lightroom users especially.)

Fortunately, these specs are not too far out of reach for most folks.  Although you may pay a bit more for the system, configuring it properly will save you big in time and workflow efficiency.

 Pure fun building this little beast of a Photoshop machine.

For the somewhat adventurous, LIGHT recommends building your own system.  I recently built the computer shown in the pictures above for about $1275 and two hours of my time.  It has all of the options listed above and is unbelievably fast.  For those who may be thinking Thunderbolt and Windows?  My machine is Windows and has two Thunderbolt ports along with eight USB 3.0 and a handful of USB 2.0.  Depending upon how and when you source your parts the do it yourself option can save you quite a bit.  More importantly, the process forces you to learn about the options and make smart choices as to what is best for your needs and workflow.

Any questions, comments, concerns, or addtions add a comment or email me at

Fiat Lux!


  1. For those who do not want to build their own system, I highly recommend Puget Systems computers. They will even build a custom computer to your specs. I had them build me one and the quality and support is outstanding!

  2. Hal-
    Thanks for sharing such good info. I may be upgrading soon and was just beginning to think about "what" exactly I should be looking at.

  3. I have also heard good things about Puget Systems.

  4. can you suggest some IPS Adobe rgb monitors that dont cost an arm and leg?

  5. My favorite monitors are from Eizo, the Flexscans are IPS and the Color Edge are VA. They are a bit pricey but my favorite nonetheless.

    Almost as good and at a much lower price point, I like the Asus and the Dell Ultrasharps.

  6. LIGHT recommends the current specs as an excellent configuration. Off the side I will add comments and fall back positions. Best buy computers

  7. This tutorial is indeed useful. I have just downloaded it. Thanks again.
    quad parts California

  8. hi..Im student from Informatics engineering, this article is very informative, thanks for sharing :)

  9. There are 5 types of computer. super computer is the best among them. The way you have maintained the content here in this blog is splendid. I strongly believe that computer parts should be of good quality so that one can get the maximum output from it.

  10. Thanks for the link! Great article and interesting discovery about computer services.

    Windows Thin Client & Citrix Thin Client

  11. I got new asus laptop it had few issues right now in the process to send the computer for repair.
    Asus Technical Support

  12. I agree with all of the points keep up the good work.Thanks for sharing this.

    RDP Thin Client & Citrix Thin Client

  13. I have been a regular visitor of this site and I love reading blogs posted here.They are truly very well written,precise and to the point.

    Linux Thin Client & Citrix Thin Client

  14. Very good post. I'm facing some of these issues as well..

    عقاري جدة
    شقق مفروشة بجدة
    شقق عزاب بجدة

  15. I blog frequently and I really appreciate your information. This great article has truly peaked my interest.
    شركات كشف تسربات المياه
    شركات عزل الاسطح
    شركة كشف تسربات بجدة

  16. Great article! We are linking to this great article on our site. Keep up the good writing.

    5 شركة رش مبيدات بالرياض
    مكافحة حشرات ورش مبيدات
    مكافحة حشرات بالدمام
    مكافحة حشرات ورش مبيدات بمكة

  17. Great article! We are linking to this great article on our site. Keep up the good writing.

    1 عقارات جدة
    فلل للبيع بجدة
    اراضي للبيع بجدة

  18. Good day! I could have sworn I’ve been to this site before but after looking at many of the articles I realized it’s new to me.

  19. I blog frequently and I really appreciate your information. This great article has truly peaked my interest.

  20. مظاهرة من ما يمكن أن يتحقق من خلال التصميم المغلق القائم. حدد أي ورقة نافضل شركات نقل عفش بجدة
    مط من القائمة لتحميله في هذه الصفحة.

    تحميل ملف سبيل المثال HTML و CSS ملف
    الطريق إلى التنوير
    افضل شركات نقل الأثاث بجدة
    المتناثرة على الطريق المظلم والكئيب وضع الاثار الماضية من علامات
    متصفح معين، DOMS غير متوافقة، دعم CSS مكسورة،شركة جلي بلاط وسيراميك ورخام مع التلميع بجدة

    ومتصفحات المهجورة.

    يجب علينا مسح العقل من الماضي. وقد تم تحقيق التنوير على شبكةافضل شركات نقل العفش بجدة
    الإنترنت وذلك بفضل الجهود الدؤوبة التي الشعبية مثل W3C،
    والزنبور، والمبدعين المتصفح الرئيسي.افضل شركة نقل اثاث بجدة

    حديقة زن CSS يدعوك للاسترخاء والتأمل في دروس مهمة شركة نظافة عامة للسادة.
    حتى ما هذا؟
    شركات نقل العفش بجدة
    . تبقىشركات نقل العفش بجدة
    HTML نفسها، والشيء الوحيد الذي تغير هو ملف CSS الخارجي. نعم حقا.

    CSS تسمح السيطرة الكاملة والتامة على غرار وثيقة النص التشعبي. الطريقة شركة نقل عفش بجدة
    شركة نقل اثاث بجدةعلى مقاليد في أيدي أولئك
    القادرين على خلق الجمال من الهيكل. افضل شركة نظافة عامة وقد ساهمت المصممين والمبرمجين على
    حد سواء لجمال شبكة الإنترنت. يمكننا أن ندفع دائما أكثر من ذلك.شركة نقل العفش بجدة
    لقد تم مساعدة الناس وعائلاتهم التحرك نيوزيلندا لأكثر من 40 عاما. ولها فروع شركة نظافة عامة بجدة

  21. الأثاث تتحرك
    الحفر وللشحن ما يزيد على عقدين من الخبرة في مجال نقل الأثاث.افضل شركة تصميم مواقع فى السعودية

    خدمات النقل
    افضل شركة تصميم مواقع بالرياض
    نحن نختلف عن شركة نقل نموذجية لأننا حزمة مخصصة مربع، ونقل قطعة واحدة من الأثاث أو منزل كامل أو المكتب.
    ليس مطلوبا من الحد الأدنى لملء الشاحنات لدينا!
    المتخصصة الأثاث المحركونافضل شركة تصميم مواقع فى الرياض

    نحن خياط خيارات أثاث متحرك لدينا لتتناسب مع احتياجاتك. سواء الأثاث الخاص بك يحتاج إلى أن يتم نقل ضمنافضل شركة تصميم مواقع بالسعودية
    إطار زمني معين، لا يزال هشا ويتطلب التعبئة المتخصصة، أو لديك العديد من القطع التي تحتاج إلى شحنها إلى وجهات متعددة، لدينا حلول! هو المنقذ! يمكنك اضافة البند الخاص بك والشحن الشركات بعروضها على ذلك.
    أكثر من مرة أنها شركات أكبر في محاولة لملء شاحنة، أنها تسعى إلى الشاحنين صغيرة مثلنا لملء غرفة إضافية. على سبيل المثال، افضل شركة تسويق الكتروني بالسعودية
    فقط كان لي بالحجم الكامل مظلة السرير كله يذهب من ولاية بنسلفانيا إلى تكساس ل$ 170.00.

    ذلك، أو السلوقي في حزمة اكسبرس (جدا الخيار رخيصة ولكن فقط استخدامهافضل شركة تسويق الكتروني بالرياض

  22. I blog frequently and I really appreciate your information. This great article has truly peaked my interest.

  23. شركة فرسان المثالي لخدمات العزل وتنظيف المكيفات وكشف تسربات المياه تقدم لكم أفضل الخدمات بأرخص الأسعار عليكم بالتواصل معنا الأن
    شركة عزل اسطح بالاحساء
    شركة عزل اسطح بالقصيم
    شركة تنظيف مكيفات بالدمام
    شركة تنظيف مكيفات بالاحساء
    شركة كشف تسربات المياه بالدمام

  24. اهلاً ومرحباً بكم جميعاً في أفضل شركة متخصصة في خدمات التنظيف ومكافحة الحشرات عليكم بالتواصل معنا وسوف نلبي طلباتكم في أسرع وقت ممكن إتصل صل بنا نصلك في الحال شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
    شركة تنظيف منازل بخميس مشيط
    شركة تنظيف خزانات بخميس مشيط
    شركة تنظيف بخميس مشيط
    شركة تنظيف خزانات بابها
    شركة مكافحة حشرات بابها
    شركة تنظيف بابها
    شركة تنظيف منازل بابها

  25. شركة تنظيف منازل بجازان شركات نظافة بجازان هل تريد التخلص من الأوساخ والاتربة وجلي وتلميع البلاط كما نقدم أيضاً خدمات مكافحة الحشرات عليكم بالتواصل معنا الأن شركتنا تعد من أفضل الشركات التي تقدم خدمات منزلية في المنطقة الجنوبية شركة تنظيف بجازان
    افضل شركة مكافحة حشرات بجازان
    افضل شركة تنظيف منازل بجازان
    شركة تنظيف موكيت بجازان
    شركة تنظيف بجازان
    شركة مكافحة حشرات بجازان
    شركة مكافحة حشرات بمحايل عسير
    شركة تنظيف بمحايل عسير

  26. التعليم عملية تيسير التعلم أي اكتساب المعرفة والمهارات والمبادئ والمعتقدات والعادات. من وسائل التعليم هناك رواية القصص والنقاش والتدريس والتدريب والبحث العلمي الموجَّه. التعليم كثيرا ما يجري تحت إرشاد معلمين حلول، إلا أن المتعلمين من الممكن أن يعلموا أنفسهم كذلك. يمكن حدوث التعليم في وضع نظامي أو وضع غير نظامي وأية تجربة واجباتي لها تأثير تكويني على طريقة التفكير أو الشعور أو التصرف يمكن اعتبارها تعليمية. منهجية التعليم يشار إليها بصطلح علم التربية أو علم التعليم.
    التعليم الابتدائي الشامل هو واحد من ثماني أهداف إنمائية ألفية عالمية، والتي أُحرِز تقدم نحوها في العقد الماضي لكن بقي هناك عوائق في هذا المجال. يُعد تأمين التمويل الخيري من المانحين المحتملين أحد المشكلات المستمرة بشكل خاص. أشار الباحثون في pg,g ما وراء البحار (أو دي آي) إلى أن العقبات الرئيسية أمام تمويل التعليم تشمل تضارب أولويات المانحين وهيكلية المساعدات غير الناضجة والافتقار إلى الأدلة والمناصرة لهذه القضية. بالإضافة إلى ذلك، حددت منظمة الشفافية الدولية الفساد في قطاع التعليم باعتباره حجر عثرة أمام تحقيق التعليم الابتدائي الشامل في أفريقيا. علاوة على ذلك، فإن الطلب في العالم النامي على تحسين الوصول إلى التعليم ليس مرتفعًا كما توقع الأجانب. تتردد الحكومات الأصلية في تحمّل التكاليف المستمرة المعنية بالتعليم. هناك أيضًا ضغوط اقتصادية من بعض الآباء والأمهات، الذين يفضلون أن يكسب أطفالهم المال على المدى القصير بدلاً من العمل من أجل تحقيق فوائد التعليم على المدى الطويل.